Easy Salamander Identification In The US South

Salamanders may look like lizards, but these curious creatures aren’t reptiles. In fact, salamanders are part of the amphibian family. Yes, they’re more related to frogs, but they’re not as vocal. Lizards have dry skin, while salamanders on the other hand have wet and moist skin. Sometimes a salamander will even use their skin to breathe!

Salamanders play an important ecological role in natural communities. They eat various insects that are considered pests like slugs, mosquitoes, and flies. They’re also a food source for a wide range of other animals. The United States has the highest diversity of salamanders in the world, specifically in the Southern Appalachian Mountains. We prepared a list of some salamanders you can encounter in the US South along with their identifying characteristics.

Hellbender Salamander

This is probably the most iconic salamander species. They’re the third largest species of salamanders in the world and the largest one in the United States. Contrary to popular belief, they’re not poisonous, but their teeth are sharp enough to break human skin. So beware!

Eastern Hellbender
Eastern hellbender salamander

How to identify a hellbender salamander:

  • Most are between 12 to 15 inches long. Some can even reach 29 inches long!
  • They’re blotchy brown to red-brown, and their underbelly has a paler coloration.
  • They have flat bodies and heads. Small eyes on each side and slimy, wrinkled skin. They have tails with keels that help them move fast in the water.
  • They have four toes in their upper limbs and five on their lower limbs.

Where to find them:

These salamanders love to be under the rocks. In fact, they’re loyal to their rocks and stay under the same one year after year. You can spot a hellbender from Southern New York to Northern Georgia, and even in some parts of Oklahoma, Ohio, Illinois, and Kansas, too.

Siren Salamander

This type of salamander can be difficult to spot because of their lifestyles. They like to spend most of their time inside the water. Even when the water dries out, they burrow in the mud to avoid drying out.

Siren salamander

How to identify a siren salamander:

  • Their color can vary, but they generally have an olive green or grayish color with yellow or green flecks along their sides.
  • Their body shape is similar to other salamanders, but they have smaller upper limbs and no hind limbs. They may look similar to eels.
  • Their bodies are round and their heads are rounded with a square jaw and small eyes on each side.

Where to find them:

They can be found exclusively in aquatic environments in the Southern and Eastern United States, along the Atlantic and Gulf coastal plains. They can live as far north as Eastern Virginia and South through the tip of Florida, and as far west as Southwestern Alabama.

Eastern Newt

This salamander is the second most widely distributed species in the United States. They’re aquatic and terrestrial, in case they need to move from one pond to another. When on land they become slightly toxic, so watch out!

Eastern Red Spotted Newt, an easy salamander species to identify
Eastern newt

How to identify an eastern newt:

  • These salamanders are small. Most of the adults are about 3.5 inches long. Some can reach up to 4 to 5 inches long.
  • Easter newts have slightly moist, rough skin. They have three distinct life stages: aquatic larvae, terrestrial juvenile, and aquatic adult.
  • In their juvenile form they have a brighter orange/red color. When they reach adult form, their bellies become yellow and their backs become olive green or yellowish brown. They have red/orange spots with black borders that extend from the back of their head to the base of their tail.

Where to find them:

You can spot these salamanders throughout the Eastern United States. From Canada to South Florida. In fact, newt salamanders can be found in every county in North Carolina.

Marbled Salamander

These salamanders can be difficult to spot since they spend most of their lives under objects or underground. They make their homes in swamps and wetlands. Your chances of spotting them may increase during breeding season. Be careful if you see one because they have poison glands in their tails, so don’t touch them.

The marbled salamander is a species of mole salamander found in the eastern United States.
Marbled salamander

How to identify a marbled salamander:

  • Their bodies are thicker compared to other salamander species. They grow to about 3.5 to 4.25 inches long.
  • Their bodies are black and have white/gray crossbands that extend from the neck to the tail tip. Males tend to have white crossbands, while females have a silver aspect in their crossbands.

Where to find them:

They can be found at wetlands or damp woodlands all over the Eastern United States, from Southern New England to Northern Florida, and west to Illinois and Texas. Fun fact: the marbled salamander is the state salamander of North Carolina.

Spotted Salamander

This salamander can also be hard to find. They spend most of their time under rocks or in the burrows of other forest animals. They have glands on their backs and tails that release sticky toxic liquids. So be very careful!

How to identify a spotted salamander:

  • Like marbled salamanders, spotted salamanders also have wide bodies and heads. They have smooth skin with vertical grooves on both sides. They can reach up to 9 inches long.
  • Their bodies have a blue/black color with two irregular rows of yellow or orange spots that extend from head to tail.

Where to find them:

You can find these salamanders in the Eastern United States, throughout the Southeastern states, with the exception of Florida. They’re common in the Piedmont and Mountain regions of South Carolina and Georgia.

Black Warrior Waterdog

This is a very rare and distinct type of salamander. They can only be found in one part of the world and they spend their whole lives in the water. Because of this, little is known about this unique species. Consider yourself lucky if you are able to spot one.

How to identify them:

  • These salamanders keep their larval form their entire lives and  even have fully developed upper and lower limbs. They’re pretty much fully grown larva.
  • They’re usually brown; some may have spots and some not. They have a dark stripe that extends from the nostril through their eyes to the gills.
  • One feature that distinguishes them from other salamanders is that they have bushy gills.

Where to find them:

These types of salamander can only be found in the state of Alabama, specifically, in the Black Warrior River basin.

What You Can Do To Conserve Salamanders

It’s very unfortunate that so many species are threatened by population declines that may lead to extinction. The biggest threat is the loss of their natural habitats. It’s crucial to preserve areas of natural forests and wetlands to sustain populations of different species of salamanders. Currently, the US Fish and Wildlife Service listed 11 different salamanders as endangered species. If you want to preserve these animals, start taking some of the following actions:

  • Don’t remove salamanders from the wild. Salamanders are not pets. If you see one, avoid handling it because human hands have oils that can harm salamanders.
  • If you’re going deep into the forest, avoid using bug sprays. They tend to have chemicals that are very harmful to amphibians. Instead, wear bug jackets or long sleeve shirts.
  • Promote land preservation in your community.
  • Respect public lands when visiting them. Try to limit your impact and be sure not not to move rocks because salamanders use them as shelters.
  • Donate time or money to conservation organizations that either protect wildlife or their ecosystems.
  • Promote visits to state parks or national parks within your family and friends. Getting to know a place can inspire natural conservation.
  • Submit public comments to your local representatives. Highlight the importance of conservation of natural habitats for salamanders.

We hope that this article has helped you learn to identify salamanders! Let us know in the comments or on social media about all of the cool critters you’ve found.

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Fácil identificación de salamandras en el sur de Estados Unidos

Las salamandras pueden parecer lagartos, pero estas curiosas criaturas no son reptiles. De hecho, las salamandras son parte de la familia de los anfibios (sí, son más parientes de las ranas, pero no son tan vocales como ellas). Los lagartos tienen la piel seca, mientras que las salamandras tienen la piel húmeda y mojada. ¡Muchas salamandras incluso usan su piel para respirar!

Las salamandras juegan un papel ecológico importante en las comunidades naturales. Se alimentan de varios insectos que se consideran plagas como babosas, mosquitos y moscas. También son una fuente de alimento para una amplia gama de otros animales. Estados Unidos tiene la mayor diversidad de salamandras del mundo, específicamente en el sur de los montes Apalaches. Preparamos una lista de algunas salamandras que puedes encontrar en el sur de los Estados Unidos junto con algunas de sus características identificativas.

Salamandra Gigante Americana

Esta es probablemente la especie de salamandra más emblemática. Son la tercera especie más grande de salamandras en el mundo y la más grande en los Estados Unidos. Contrariamente a la creencia popular, no son venenosas, pero sus dientes son lo suficientemente afilados como para romper la piel humana. ¡Así que ten cuidado!

Cómo identificarlas:

  • La mayoría miden entre 12 y 15 pulgadas de largo. ¡Algunas incluso pueden alcanzar las 29 pulgadas de largo!
  • Tienen manchas de color marrón a marrón rojizo, y su vientre tiene una coloración más pálida.
  • Tienen cuerpos y cabezas planos. Ojos pequeños a cada lado y piel viscosa y arrugada. Tienen colas con quillas que les ayudan a moverse rápidamente en el agua.
  • Tienen cuatro dedos en las extremidades superiores y cinco en las extremidades inferiores.

Dónde encontrarlas:

A estas salamandras les encanta estar bajo las rocas. De hecho, son leales a sus rocas ya que permanecen debajo de las mismas año tras año. Puedes ver a una salamandra gigante desde el sur de Nueva York hasta el norte de Georgia, e incluso en algunas partes de Oklahoma, Ohio, Illinois y Kansas.

Salamandra Sirena

Este tipo de salamandra puede ser difícil de divisar debido a su estilo de vida. Les gusta pasar la mayor parte del tiempo dentro del agua. Incluso cuando el agua se seca, se entierran en el barro para evitar secarse.

Cómo identificarlas:

  • Su color puede variar, pero generalmente tienen un color verde oliva o grisáceo con manchitas amarillas o verdes a lo largo de sus costados.
  • La forma de su cuerpo es similar a la de otras salamandras, pero tienen miembros superiores más pequeños y no tienen miembros inferiores. Pueden parecer similares a las anguilas.
  • Sus cuerpos son redondos y sus cabezas son redondeadas con una mandíbula cuadrada con ojos pequeños a cada lado.

Dónde encontrarlas:

Se pueden encontrar exclusivamente en ambientes acuáticos en el sureste de los Estados Unidos, a lo largo de las llanuras costeras del Atlántico y el Golfo. Pueden vivir tan al norte como el este de Virginia y al sur a través del extremo sur de Florida, y tan al oeste como el suroeste de Alabama.

Tritón del este

Esta salamandra es la segunda especie más distribuida en los Estados Unidos. Son acuáticos y terrestres, en caso necesiten trasladarse de un estanque a otro. Cuando están en tierra se vuelven ligeramente tóxicos, ¡así que ten cuidado!

Cómo identificarlos:

  • Estas salamandras son pequeñas. La mayoría de los adultos miden alrededor de 3 ½ pulgadas de largo. Algunos pueden alcanzar hasta 4 a 5 pulgadas de largo.
  • Los tritones del este tienen la piel ligeramente húmeda y áspera. Tienen tres etapas de vida distintas: larvas acuáticas, jóvenes terrestres y adultos acuáticos.
  • En su forma juvenil tienen un color naranja/rojo más brillante. Cuando alcanzan la forma adulta, sus vientres se vuelven amarillos y sus espaldas se vuelven de color verde oliva o marrón amarillento. Tienen manchas rojas/naranjas con bordes negros que se extienden desde la parte posterior de la cabeza hasta la base de la cola.

Dónde encontrarlos:

Puedes ver estas salamandras en todo el este de los Estados Unidos. Desde Canadá hasta el sur de Florida. De hecho, las salamandras tritón se pueden encontrar en todos los condados de Carolina del Norte.

Salamandra jaspeada

Estas salamandras pueden ser difíciles de detectar ya que pasan la mayor parte de su vida debajo de objetos o bajo tierra. Hacen sus hogares en pantanos y humedales. Las posibilidades de detectarlas pueden aumentar durante la temporada de reproducción. Ten cuidado si ves una porque tiene glándulas venenosas en la cola, así que no las toques.

Cómo identificarlas:

  • Sus cuerpos son más gruesos en comparación con otras especies de salamandras. Crecen entre 3.5 y 4.25 pulgadas de largo.
  • Sus cuerpos son negros y tienen franjas blancas/grises que se extienden desde el cuello hasta la punta de la cola. Los machos tienden a tener franjas blancas, mientras que las hembras tienen un aspecto plateado en sus franjas.

Dónde encontrarlas:

Se pueden encontrar en humedales o bosques húmedos en todo el este de los Estados Unidos, desde el sur de Nueva Inglaterra hasta el norte de Florida, y en el oeste hasta Illinois y Texas. Dato curioso: la salamandra jaspeada es la salamandra estatal de Carolina del Norte.

Salamandra moteada

Esta salamandra también puede ser escurridiza y difícil de encontrar. Pasan la mayor parte del tiempo bajo las rocas o en las madrigueras de otros animales del bosque. Tienen glándulas en la espalda y la cola que liberan líquidos tóxicos pegajosos. ¡Así que ten mucho cuidado!

Cómo identificarlas:

  • Al igual que las salamandras jaspeadas, las salamandras moteadas también tienen cuerpos y cabezas anchas. Tienen piel lisa con ranuras verticales en ambos lados. Pueden alcanzar hasta 9 pulgadas de largo.
  • Sus cuerpos tienen un color azul/negro con dos hileras irregulares de manchas amarillas o anaranjadas que se extienden desde la cabeza hasta la cola.

Dónde encontrarlas:

Puedes encontrar estas salamandras en el este de los Estados Unidos, en todos los estados del sureste, con la excepción de Florida. Son comunes en las regiones del Piedmont y las regiones montañosas de Carolina del Sur y Georgia.

Salamandra tigre de Alabama

Este es un tipo de salamandra muy rara y distinta. Solo se pueden encontrar en una parte del mundo y pasan toda su vida en el agua. Debido a esto, se sabe muy poco sobre esta especie única. Considérate afortunado si puedes divisar una.

Cómo identificarlas:

  • Estas salamandras mantienen su forma larvaria durante toda su vida, e incluso tienen miembros superiores e inferiores completamente desarrollados. Prácticamente son larvas desarrolladas
  • Suelen ser de color marron; algunas pueden tener manchas y otras no. Tienen una franja oscura que se extiende desde la fosa nasal a través de los ojos hasta las branquias.
  • Una característica que las distingue de otras salamandras es que tienen branquias tupidas.

Dónde encontrarlas:

Este tipo de salamandras solo se pueden encontrar en el estado de Alabama, específicamente, en la cuenca del río Black Warrior.

Qué puedes hacer para ayudar en la conservation de las salamandras

Es muy lamentable que muchas especies estén amenazadas por la disminución de su población, tanto que puede conducir a la extinción. La mayor amenaza es la pérdida de sus hábitats naturales. Es fundamental preservar áreas de bosques naturales y humedales para poder sustentar poblaciones de diferentes especies de salamandras. Actualmente, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos declaró 11 especies de salamandras en peligro de extinción. Si queremos preservar estos animales puedes empezar a realizar algunas de las siguientes acciones:

  • No saques salamandras de la naturaleza. No son mascotas. Si ves una evita manipularla, las manos humanas tienen aceites que pueden dañar a las salamandras.
  • Si te adentras en el bosque, evita el uso de repelente para insectos. Estos suelen tener sustancias químicas que son muy dañinas para los anfibios. En su lugar, usa chaquetas de insectos o camisas de manga larga.
  • Promueve la preservación de tierras en tu comunidad.
  • Respeta las tierras públicas cuando las visites. Intenta limitar tu impacto, no muevas rocas, sabemos que las salamandras las usan como refugios.
  • Dona tiempo o dinero a organizaciones conservacionistas que protegen la vida silvestre o sus ecosistemas.
  • Promueve visitas a parques estatales o parques nacionales entre tu familia y amigos. Conocer un lugar puede incentivar la conservación natural.
  • Envía comentarios públicos a tus representantes locales. Destaca la importancia de la conservación de los hábitats naturales de las salamandras.

One Response to “Easy Salamander Identification In The US South”

  1. Bill Copeland

    It is worth mentioning some other once-common salamanders: Mud salamanders are brilliant red and can be found by rooting around (looking under things); Spring salamanders are red as juveniles favor cold water streams, turn purplish with age, can grow to 10 inches long; Amphiuma are as big as a child’s arm, live in swamps and roadside ditches in the deep south and near the coast and they bite; Slimy salamanders are a classic beautiful woodland species with a “starry night” pattern of white specks on purplish-black body. All are decreasing in abundance due to habitat loss.


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