13 Ways To Get Involved In Conservation In Your Community

Do you want to take the first step and get more involved in conservation but you’re not sure where or how to start? People tend to believe that conservation only involves marine biology or studies about endangered amphibians. However, conservation also involves politics, law enforcement, education, social justice, and many other areas of society. So take a deep breath, evaluate your skills, and use them to help the conservation effort. Maybe you’re good at writing, photography. or public speaking. Conservation is for everyone. We’ve put together a list of some ways you can start getting involved in conservation.

On a political level:

Join a government advisory board

Advisory boards are groups of experts that provide advice and recommendations to government decision makers. This is volunteer work, and examples include the Environmental Technologies Trade Advisory Committee or the NOAA Science Advisory Board. Here you can find a comprehensive list. Find a board that interests you and follow their application process.

Join a city council or county commission

Similar to government boards, county or city commissions also offer advice to government officials regarding their communities. You can join one by applying to one. If you don’t get a position, you can still attend the commission meetings. As community members we can attend and listen to their meetings and even provide public comment or criticism.

Take part in public hearings and comment periods

Public meetings are a way to share information about proposals or issues that can have an impact on a community. They’re a great opportunity to voice your opinions and concerns. Keep an eye on what public hearings would be held in your community. A good way to do it is by subscribing to the mailing lists of local organizations or NGOs. Sometimes your local government may announce their meetings on social media, in the newspaper, or through an email list.

join a town hall and let your voice be heard

Contact your local representatives

If there’s a local conservation issue on the table, don’t hesitate to write or call your local representatives to express your opinions or worries. Engage more with politics; go out and vote and encourage your community to also vote. Local politicians may only hear from a few constituents, which means that your opinion can have a large influence on them if it’s well researched.

On a community level:

Volunteer with conservation organizations or initiatives

Research what local organizations have volunteer positions open or find out when the positions will be open. Much of this information can be found on their web pages or you can even try to contact them and ask. With COVID and remote work, many organizations are even offering remote positions!

picking up trash is a great way to get involved

Donate to conservation-driven organizations

Do you want to start getting more involved with conservation, but you’re struggling to find some free time? We get it. You can find a nonprofit organization that aligns with your interests and values. Then start donating to them, no matter how small the contribution is. With that money you can help them to continue with their mission. If you don’t have the means to donate money, you can always donate your time by participating in campaigns or events. Here are some organizations you can check: Dogwood Alliance, North Carolina Conservation Network, Carolina Wetlands Association, North Carolina Environmental Justice Network, Naturaland Trust, Friends of Coastal South Carolina, Georgia ForestWatch, Georgia Interfaith Power and Light.

Get involved with a state or region-wide rails-to-trails effort

Rails-to-trails are multipurpose public trails that run on former railroad corridors or sometimes parallel to active rails. Some trails are managed by nonprofit organizations like Friends of the Trail. These organizations take charge of building and maintaining these efforts. You can search your nearest rail-to-trail initiative and start getting involved. If you’re in North Carolina, look for Mountain True or for Friends of the Ecusta Trail. In Georgia look for The Newton Trails initiative or in South Carolina for the Palmetto Conservation.

Offer your professional skills to local nonprofits or government agencies

Regardless of your career, you can use your skills to contribute to conservation around your community. Some local organizations may need some extra help, so if you’re good with photography, marketing, graphic design, or social media management (among many other possible talents), you can offer your help by contacting them and letting them know your skills and your availability.

Preserve your land

If you own large areas of land or have the means to buy land, consider land preservation. Land conservation provides economic benefits to local communities in the form of natural goods and services. It can increase opportunities for both tourism and outdoor recreation.

Speak out about conservation

Talk about conservation with your family, friends, and neighbors. Try to engage them in the cause. Spend outside time with your family and teach them about conservation.

If you want to take the next step, you can take a Master Naturalist class. This class will train you to be an environment caretaker and how to teach those skills to others. Almost every state offers the program, sometimes in conjunction with universities. If you’re in North Carolina you can find one at the North Carolina Arboretum. In South Carolina, Clemson University offers one, and in Georgia, you can find one at the University of Georgia.

If you’re still in school:

Look for some internships in conservation

This is a great way to get more involved in conservation or to pursue a job in the conservation field. The Student Conservation Association is a program that connects students with several government agencies to work on conservation-related projects during the summer or even long term.

Your school may also provide internship programs or funding for you to spend your summers working with nonprofits. If not, many nonprofits have programs. You can also check out Americorps.

planting native seedlings can be a great way to get involved

Join research projects related to conservation

Look around campus for research projects. Choose the ones that attract you the most and fill out an application! You can also join some long term research projects like the Kalahari Meerkat Project, the Striped Mouse Project, or the Mpala Research Center. These projects will let you volunteer in exchange for covering your own minimal travel costs.

If you have an idea about conservation, look for financial support

Do you have a brilliant idea rolling around in your head but you’re not sure how to get the funding to develop it? You can see if any of your local nonprofits might be interested in taking the project on. If not, there are programs and organizations that can fund your project ideas. You can find some funding options at the National Science Foundation. The Fulbright program also offers support for travel to carry out conservation projects.

Want to get more involved in forest and community advocacy? Join the movement!

13 Formas de Involucrarte en la Conservación en tu Comunidad

Entonces, ¿quieres dar el primer paso y comenzar a involucrarte más en la conservación, pero no estás seguro de dónde o cómo comenzar? La gente tiende a creer que involucrarse en conservación sólo involucra biología marina o estudios sobre anfibios en peligro de extinción. Sin embargo, la conservación también involucra a la política, agentes judiciales, la educación, la justicia social y muchas otras facetas de la sociedad. Así que respira hondo, evalúa tus habilidades y usalas para ayudar en la conservación. Quizás seas bueno escribiendo, con la fotografía o hablando en público. La conservación es para todos. Hemos elaborado una lista de algunas formas en las que puedes comenzar a involucrarte en la conservación. Sigue leyendo.

A nivel político:

Únete a un gabinete de asesores del gobierno

Un gabinete de asesores es básicamente un grupo de expertos que brindan consejos y recomendaciones a los encargados gubernamentales. Este es un trabajo voluntario, algunos ejemplos incluyen el Consejo de Comercio de Tecnologías Ambientales o la Junta Asesora Científica de la NOAA. Aquí puedes encontrar una lista completa. Encuentra una junta que te interese y sigue su proceso de solicitud.

Únete a un consejo municipal o a una comisión del condado

Al igual que en los gabinetes gubernamentales, las comisiones del condado o del municipio también ofrecen asesoramiento a los funcionarios gubernamentales con respecto a sus comunidades. Puedes unirte a uno enviando una solicitud. Si no obtienes un puesto, aún puedes asistir a las reuniones de la comisión . Como miembros de la comunidad, podemos asistir y escuchar sus reuniones, e incluso ofrecer comentarios o críticas públicas.

Participa en las audiencias públicas y períodos de comentarios.

Las reuniones públicas son una forma de informar y compartir información sobre propuestas o problemas que pueden afectar a una comunidad. Son una gran oportunidad para expresar tus opiniones e inquietudes Mantente alerta a las audiencias públicas que se llevarán a cabo en tu comunidad. Una buena forma de hacerlo es suscribiéndote a la lista de contactos de organizaciones locales u ONGs. A veces, tu gobierno local puede anunciar sus reuniones en las redes sociales, en el periódico o mediante una lista de contactos.

Ponte en contacto con tus representantes locales

Si hay un problema de conservación local sobre la mesa, no dudes en escribir o llamar a tus representantes locales para expresar tus opiniones o preocupaciones. Comprométete más con la política; sal a votar y anima a tu comunidad a que también vote. Es posible que los políticos locales solo escuchen a unos pocos electores, lo que significa que tu opinión puede tener una gran influencia sobre ellos si está bien sustentada.

A nivel comunitario:

Ofrécete como voluntario en organizaciones o iniciativas de conservación.

Investiga qué organizaciones locales están solicitando voluntarios o averigua cuándo estarán abiertas las vacantes. Gran parte de esta información se puede encontrar en sus páginas web o incluso puedes intentar contactarlos y preguntar. ¡Por el COVID y el trabajo remoto, muchas organizaciones incluso ofrecen posiciones remotas!

Dona a organizaciones involucradas con la conservación

¿Quieres empezar a involucrarte más en la conservación, pero estás luchando por encontrar algo de tiempo libre? Lo entendemos. Puedes encontrar una organización sin fines de lucro que se alinee con tus intereses y valores y comenzar a donar, sin importar cuán pequeña sea tu contribución. Con ese dinero puedes ayudarlos a continuar con su labor. Si no tienes los medios para donar dinero, siempre puedes donar tu tiempo participando en campañas o eventos. Aquí hay algunas organizaciones que puedes chequear: Dogwood Alliance, North Carolina Conservation Network, Carolina Wetlands Association, North Carolina Environmental Justice Network, Naturaland Trust, Friends of Coastal South Carolina, Georgia ForestWatch, Georgia Interfaith Power and Light.

Involúcrate en una iniciativa rails-to-trails a nivel estatal o regional

Es posible que hayas oído hablar de esta iniciativa antes, o tal vez no. Los rails-to-trails son senderos públicos de usos múltiples que corren en antiguos corredores ferroviarios o, a veces, paralelos a rieles activos. Algunos senderos son administrados por organizaciones sin fines de lucro como Friends of the Trail. Estas organizaciones se encargan de construir y mantener estos senderos. Puedes buscar la iniciativa rails-to-trails más cercana y comenzar a involucrarte. Si te encuentras en Carolina del Norte, busca Mountain True o Friends of the Ecusta Trail, en Georgia busca la iniciativa The Newton Trails, o si estas en Carolina del Sur busca Palmetto Conservation.

Ofrece tus habilidades profesionales a organizaciones locales sin fines de lucro o a agencias gubernamentales

Independientemente de tu carrera, puedes usar tus habilidades para contribuir a la conservación en tu comunidad. Algunas organizaciones locales pueden necesitar ayuda adicional, por lo que si eres bueno con la fotografía, el marketing, el diseño gráfico o la gestión de redes sociales, entre muchos otros talentos, puedes pedir y ofrecer tu ayuda contactándolos y haciéndoles saber sobre tus habilidades y tu disponibilidad.

Preserva tu tierra

Si posees grandes áreas de tierra o tienes los medios para comprar tierras, considera la preservación de tierras. La conservación de la tierra proporciona beneficios económicos a las comunidades locales en forma de bienes naturales y servicios. Puede aumentar las oportunidades tanto para el turismo como para la recreación al aire libre.

Habla sobre la conservación

Habla sobre la conservación con tu familia, amigos y vecinos. Trata de hacerlos participar en la causa. Pasa tiempo al aire libre con tu familia y enséñales sobre conservación.

Si deseas dar el siguiente paso, puedes tomar una clase de Master Naturalist. Esta clase te capacitará para ser un cuidador del medio ambiente y podrás enseñar esas habilidades a otros. Casi todos los estados ofrecen el programa, a veces en conjunto con universidades. Si estás en Carolina del Norte puedes encontrar uno en el Arboreto de Carolina del Norte, en Carolina del Sur, la Universidad de Clemson ofrece uno y en Georgia, puedes encontrar uno en la Universidad de Georgia.

Si aún estás en la escuela:

Busca algunas pasantías en conservación

Esta es una excelente manera de comenzar a involucrarte más en la conservación o si deseas buscar un trabajo en el campo de la conservación. La Student Conservation Association es un programa que conecta a estudiantes con diferentes agencias gubernamentales para trabajar en proyectos relacionados con la conservación durante el verano o incluso a largo plazo.

Tu escuela también puede proporcionar programas de pasantías o fondos para que pases los veranos trabajando con organizaciones sin fines de lucro. Si no es así, muchas organizaciones sin fines de lucro también tienen programas. También puedes consultar en Americorps.

Únete a proyectos de investigación relacionados con la conservación

Busca en el campus proyectos de investigación. ¡Elige los que más te atraigan y completa una solicitud! También puedes unirte a algunos proyectos de investigación a largo plazo como el Kalahari Meerkat Project, el Striped Mouse Project o el Mpala Research Center. Estos proyectos te permitirán ser voluntario a cambio de cubrir tus costos mínimos de viaje.

Si tienes una idea sobre conservación, busca apoyo financiero.

¿Has tenido una idea brillante que ha estado dando vueltas en tu cabeza últimamente, pero no estás seguro de cómo conseguir los fondos para desarrollarla? Puedes consultar si alguna de tus organizaciones sin fines de lucro locales podrían estar interesadas en tomar el proyecto. De lo contrario, existen programas y organizaciones que pueden financiar las ideas de tu proyecto. Puedes encontrar algunas opciones de financiación en la National Science Foundation. El programa Fulbright también ofrece apoyo para viajes para realizar proyectos de conservación.

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