Native Frogs You Can Find In Your Backyard

Once the weather starts to warm up, frogs and other amphibians will come out and play. Probably the easiest way to identify a frog is through the sounds they make. We put together a list of some species you can find in the US South. So next time you hear a “ribbit” you can tell what frog is.

American Bullfrog

american bullfrog

This frog is probably a popular one because of its huge size. You can find them in ponds, lakes, marshes, and streams all over the Southern states.

How do they look?

  • They are as big as a teacup and can grow up to eight inches.
  • Bullfrogs are dark green or gray-brown with dark brown spots. They have a cream or white throat. Their eyes have a golden color.
  • They have circular eardrums that are located behind their eyes. The males’ eardrums are twice the size of their eyes.

How do they sound?

Bullfrogs have a deeply pitched song. It is similar to the mooing of a cow, but males are the only ones that can make that loud noise.

Listen to the sounds they make here.

Some frog facts

  • They get their names from their distinct calls.
  • Bullfrogs can take long jumps. They can reach about 6 ft!

Barking Tree Frog

barking tree frog

This species is one of the largest tree frogs found in North Carolina. They’re native to Southern states like Florida, Alabama, Georgia, South Carolina, North Carolina, Tennessee, and Louisiana. They’re mostly found in the coastal plains.

What do they look like?

  • They’re about as big as a credit card and can grow up to 3 inches
  • They have thick granular bodies. The color of their bodies can vary from brown to gray to yellow or different shades of green. They have dark, round spots on their backs.
  • These frogs have yellow stripes that run from their jaws down both sides of their bodies.

What do they sound like?

Their name may have given you an idea on how they sound. And you’re right! They have loud barking calls.

Listen to how they sound.

Some frog facts

  • The frogs themselves determine the coloration of their bodies! That’s right, they have the ability to change their own body coloration.
  • At the end of each toe they have large, round toe pads. These pads allow them to climb vertically on buildings, houses, and trees.

River frog

river frog

Sometimes people confuse this frog with the bullfrog. They’re the second largest frogs found in North Carolina. Sadly, the last time they were seen in North Carolina was in 1975. You can find them near the coastal plain of the Southeastern states, from South Carolina to Mississippi.

How do they look?

  • They’re about as big as a soda can. Adults can measure between 3 and 5 inches in length.
  • The skin of their bodies is rough and wrinkled. They have a similar look to bullfrogs, but they’re usually brown or olive with no bright green colors. Their bellies are gray or black with white, wavy spots.
  • Similar to bullfrogs, their eardrums are behind their eyes, and males’ eardrums are larger than the female ones.

How do they sound?

They have loud, deep calls like snores. Some people think they sound like a distant chainsaw, a train, or a lawnmower.

Listen to it here and decide for yourself.

Some frog facts

  • River frogs will play dead when in danger. They also produce unpleasant and distasteful secretions that will scare away predators.
  • If you happen to find and handle a river frog, don’t get surprised if they start limping. These frogs are known for doing that when being handled.
  • Their name will probably make you believe that they can only be found in rivers, but that’s not necessarily true. In fact, their typical habitats are marshes. They can also be found in ponds and lakes.

Southern leopard frog

southern leopard frog

You can find them in ponds, ditches, swamps, and around lakes and streams all over the Southeastern United States. You can even find them up to Iowa and New York.

What do they look like?

  • They’re as big as a common nail. They can grow up to 3.5 inches.
  • Southern leopard frogs have soft and moist skin, and they can be brown or bright green. They have rounded, dark brown spots on their backs and sides just like a “leopard”. They have prominent yellow ridges on each side of their backs.
  • They have a small, white dot in the center of their eardrums.

What do they sound like?

Their call is like a chuckling croak. Some compare it to the sound of rubbing an inflated balloon.

Listen to it here.

Some frog facts

  • If the Southern leopard frog feels threatened or scared, they’ll let out a single high-pitched squeak and jump into the water to safety.
  • They’re superb leapers and can jump as high as 3 ft with their powerful legs. Because of this they spend most of their time on land. That’s why it is highly likely you’ll be able to spot one after a storm.

Spring peepers

spring peeper

These tiny frogs can be difficult to spot since they’re so small and are exclusively nocturnal creatures. They live in wooded areas and lowlands near wetlands and ponds all over the Eastern United States.

What do they look like?

  • They’re as big as a paper clip and can grow up to 1.5 inches.
  • Their skin is smooth, and it’s brown or tan in color. They have a distinct mark on their backs, a dark X-shaped pattern. Their bellies have a white cream coloration.
  • Each toe of the spring peeper allows them to grip onto plants, while its webbed feet give them support.

What do they sound like?

You’ve probably heard the sound they make before in early spring, especially if you live in the US south. Their call is a high-pitched, short peeping sound.

Listen to them here.

Some frog facts

  • Spring peepers can tolerate cold weather very well. They survive freezing months during the winter by hibernating due to a natural “antifreeze” in their blood.
  • Their vocal sac is almost as big as their entire body!
  • The colors of their bodies allow them to camouflage very well on treebark. They even have the ability to make their colors lighter or darker to match their surroundings even better.

Carpenter frog

carpenter frog

It’s more likely that you’ll hear this frog rather than see it. Since they’re nocturnal, spotting them can be tricky. They inhabit the coastal plains of the Eastern United States.

What do they look like?

  • These frogs are medium-sized and are about as big as a business card. They can grow up to 2.5 inches.
  • They have brown bodies with irregularly-shaped dark spots on their backs. They have yellow stripes that run down their backs and sides.
  • A distinct feature of this frog is that the webbing on its feet doesn’t reach the tip of the longest toe.

What do they sound like?

Carpenter frogs get their name from the call they make that sounds like two carpenters hammering nails one after another.

Listen to it here.

Some frog facts

  • Male carpenter frogs are very territorial. They’ll defend their territories from other males even if that involves fighting.
  • They’re shy and secretive frogs. The color of their skin allows them to camouflage well. When they get scared, they run away underwater and raise their heads to reevaluate the situation.

What can I do to save frogs?

Sadly, many amphibian species like these frogs are under threat from things like logging, climate change, and habitat loss. We can do our part to help preserve these species. Like all amphibians, frogs need water for breeding. Polluting or draining ponds and streams where frogs live, breed, and/or hibernate makes them vulnerable to population loss.

One of the most important things we can do as citizens and advocates is to take action. You can help protect wetlands and woods by contacting your representatives and demanding that they protect these natural habitats. Or you can donate or volunteer with organizations committed to protect wetlands and woods.

And… Action!

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Ranas nativas en el sur de EE. UU.

Una vez que el clima comience a cambiar y la primavera llegue, las ranas y otros anfibios saldrán a jugar. Probablemente la forma más fácil de identificar una rana es a través de los sonidos que hacen. Recopilamos una lista de algunas especies que se pueden encontrar en el sur de los Estados Unidos, junto con sus correspondientes cantos. Así que la próxima vez que escuches un “ribbit” podrás saber de qué rana se trata.

Rana toro

Esta rana es probablemente popular debido a su enorme tamaño. Puedes encontrarlas en estanques, lagos, pantanos y arroyos en todos los estados del sur.

¿Cómo se ven?

  • Son tan grandes como una taza de té y pueden crecer hasta veinte centímetros.
  • Las ranas toro son de color verde oscuro o marrón grisáceo con manchas de color marrón oscuro, tienen una garganta crema o blanca. Sus ojos tienen un color dorado.
  • Tienen tímpanos circulares que se encuentran detrás de los ojos. Los tímpanos de los machos son dos veces más grandes que sus ojos.

¿Cómo suenan?

Las ranas toro tienen un canto profundo. Es similar al mugido de una vaca, pero los machos son los únicos que pueden hacer ese ruido fuerte. Puedes escucharlos aquí.

Algunos datos de rana

  • Tienen ese nombre debido a sus distintivos cantos, mencionamos antes que su canto suena como el mugido de una vaca.
  • Las ranas toro pueden realizar saltos largos. ¡Pueden alcanzar los 6 pies de altura!

Rana arborícola ladradora

Esta especie es una de las ranas arborícolas más grandes que se pueden encontrar en Carolina del Norte. Son nativas de estados del sur como Florida, Alabama, Georgia, Carolina del Sur, Carolina del Norte, Tennessee y Luisiana. Se pueden encontrar principalmente en las llanuras costeras.

¿Cómo se ven?

  • Son tan grandes como una tarjeta de crédito y pueden crecer hasta 3 pulgadas.
  • Tienen cuerpos granulares gruesos. El color de sus cuerpos puede variar de marrón a gris a amarillo o diferentes tonos de verde. Tienen manchas oscuras y redondas en la espalda.
  • Estas ranas tienen rayas amarillas que van desde sus mandíbulas hacia ambos lados de su cuerpo.

¿Cómo suenan?

Su nombre puede haberte dado una idea de cómo suenan. ¡Y tienes razón! Sus cantos suenan a fuertes ladridos. Escucha cómo son.

Algunos datos de rana

  • Mencionamos que los cuerpos de las ranas arborícolas ladradoras pueden ser de color marrón, gris o verde. ¡Pero la coloración de sus cuerpos está determinada por las propias ranas! Así es, tienen la capacidad de cambiar la coloración de sus propios cuerpos.
  • Al final de cada dedo tienen grandes almohadillas redondas. Estas almohadillas les permiten trepar verticalmente edificios, casas y árboles.

Rana de río

Esta rana a veces se puede confundir con la rana toro. Son las segundas ranas más grandes que se pueden encontrar en Carolina del Norte. Lamentablemente, la última vez que fue vista en Carolina del Norte fue en 1975. Se encuentran cerca de la llanura costera de los estados del sureste, desde Carolina del Sur hasta Mississippi.

¿Cómo se ven?

  • Son tan grandes como una lata de soda. Los adultos pueden medir entre 3 y 5 pulgadas de largo.
  • La piel de sus cuerpos es rugosa y arrugada. Tienen un aspecto similar a las ranas toro, pero suelen ser de color marrón u oliva sin colores verdes brillantes. Sus vientres son grises o negros con manchas blancas onduladas.
  • Al igual que las ranas toro, sus tímpanos están detrás de los ojos y los tímpanos de los machos son más grandes que los de las hembras.

¿Cómo suenan?

Tienen cantos fuertes y profundos, como ronquidos. Algunas personas piensan que suenan como una motosierra lejana, un tren o una cortadora de césped. Puedes escucharlo aquí y juzgarlo.

Algunos datos de rana

  • Las ranas de río se hacen las muertas cuando están en peligro. Sumado a eso, producirán secreciones desagradables y de mal gusto que ahuyentarán a los depredadores.
  • Si encuentras y manipulas una rana de río, no te sorprendas si esta empieza a cojear. Estas ranas son conocidas por hacer eso cuando se las manipula.
  • Su nombre probablemente te hará creer que solo se pueden encontrar en los ríos, pero eso no es necesariamente cierto. De hecho, sus hábitats típicos son los pantanos. También se pueden encontrar en estanques y lagos.

Rana leopardo sureña

Puedes encontrarlos en estanques, acequias, pantanos y márgenes alrededor de lagos y arroyos en todo el sureste de los Estados Unidos. Incluso puedes encontrarlos en Iowa y Nueva York.

¿Cómo se ven?

  • Son tan grandes como un clavo común. Pueden crecer hasta 3.5 pulgadas.
  • Las ranas leopardo sureñas tienen la piel suave y húmeda, y pueden ser de color marrón o verde brillante. Tienen manchas redondas de color marrón oscuro en la espalda y en los costados (como un “leopardo”). Tienen crestas amarillas prominentes en cada lado de la espalda.
  • Tienen un pequeño punto blanco en el centro de sus tímpanos.

¿Cómo suenan?

Su canto es como un graznido risueño. Su canto ha sido comparado con el sonido que se produce al frotar un globo inflado. Escúchalo aquí.

Algunos datos de rana

  • Si la rana leopardo sureña se siente amenazada o asustada, dejará escapar un único chillido agudo y saltará al agua para ponerse a salvo.
  • Son excelentes saltadores y pueden saltar hasta 3 pies de altura con sus poderosas piernas. Debido a esto, pasan la mayor parte de su tiempo en tierra. Por eso es muy probable que puedas ver una después de una tormenta.

Rana mirona primaveral

Estas diminutas ranas pueden ser difíciles de detectar ya que son muy pequeñas y son criaturas exclusivamente nocturnas. Viven en áreas boscosas y tierras bajas cerca de humedales y estanques en todo el este de los Estados Unidos.

¿Cómo se ven?

  • Son tan grandes como un clip y pueden crecer hasta 1.5 pulgadas.
  • Su piel es suave y de color marrón o bronceado. Tienen una marca distintiva en la espalda, un patrón oscuro en forma de X. Sus vientres tienen una coloración blanca crema.
  • Cada dedo de la rana mirona les permite agarrarse a las plantas, mientras que sus patas palmeadas les brinda apoyo.

¿Cómo suenan?

El sonido que emiten es probablemente un sonido que hayas escuchado antes a principios de la primavera, especialmente si vives en el sur de los Estados Unidos. Su canto es un sonido agudo y corto. Puedes escucharlo aquí.

Algunos hechos de rana

  • Los mirones de primavera pueden tolerar muy bien el clima frío. Sobreviven los meses helados del invierno hibernando debido a un “anticongelante” natural en su sangre.
  • ¡Su saco vocal es casi tan grande como su cuerpo!
  • Los colores de sus cuerpos les permiten camuflarse muy bien en la corteza de los árboles. Incluso tienen la capacidad de hacerse más claros o más oscuros para adaptarse aún mejor a su entorno.

Rana carpintera

Es más probable que escuches esta rana en lugar de verla. Dado que son nocturnas, detectarlas puede ser complicado. Habitan las llanuras costeras del este de los Estados Unidos.

¿Cómo se ven?

  • Estas ranas son de tamaño mediano y del tamaño de una tarjeta de presentación. Pueden crecer hasta 2.5 pulgadas.
  • Tienen cuerpos marrones con manchas irregulares oscuras en la espalda. Tienen rayas amarillas que corren por la espalda y los costados.
  • Una característica distintiva de esta rana es que la membrana interdigital de sus patas no llegan a la punta del dedo más largo.

¿Cómo suenan?

Las ranas carpinteras obtienen su nombre del canto que hacen este suena como dos carpinteros martillando clavos uno tras de otro. Escúchalo aquí.

Algunos datos de rana

  • Las ranas carpinteras macho son muy territoriales. Defenderán sus territorios de otros machos incluso si eso implica pelear.
  • Son ranas tímidas y reservadas. El color de su piel les permite camuflarse muy bien. Cuando se asustan, huyen bajo el agua y levantan la cabeza para reevaluar la situación

¿Qué puedo hacer para salvar a las ranas?

Lamentablemente, muchas especies de anfibios como estas ranas están amenazadas por distintos factores como la tala, el cambio climático y la pérdida de sus hábitats. Podemos hacer nuestra parte para ayudar a preservar estas especies. Como todos los anfibios, las ranas necesitan agua para reproducirse. La contaminación o el drenaje de estanques y arroyos donde las ranas viven, reproducen y/o hibernan las hace vulnerables a la pérdida de especies.

Una de las cosas más importantes que podemos hacer como ciudadanos y defensores es actuar. Puedes ayudar a proteger los humedales y los bosques contactando a tus representantes y exigiendo que protejan estos hábitats naturales. O puedes donar o ser voluntario en organizaciones comprometidas con la protección de humedales y bosques.

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