Top 9 Extinct Species in the US South

In 2021, the US Fish and Wildlife Service removed 22 species from the endangered species list and declared them extinct. From that list, 9 species could be found in the Southeastern United States, including the ivory-billed woodpecker. Unfortunately the Endangered Species Act came too late for those unique creatures. Currently, estimations show that there are 539 extinct animals in the United States.

Human activity is one of the main causes of the population decline that led to these extinctions. What’s causing this destruction of our biological diversity?

  • the introduction of invasive species
  • the destruction of habitats
  • the overuse of natural resources

On top of that, the effects of climate change are only aggravating the threats to endangered species.

A study has found that biological diversity is disappearing 1000 times faster than the natural rate. This means that 1 to 5 species become extinct annually, but in reality tens of species are vanishing from the earth every year. If we continue with that trend, by 2050 a third of all species could become extinct.

Ivory-billed woodpecker

Birdwatchers know the ivory-billed woodpecker as the “Lord God Bird” since spotting them was uncommon and people would blurt out “Lord God”. This bird was America’s largest woodpecker and the third largest in the world. Their bodies had a black/purple color and they had white lines that extend from cheeks down the neck and meet on their back. One main feature was the color of their crests. Females had a black crest, and males had a red one. The ivory-billed woodpecker was declared extinct in 2021.



They lived and nested in bald cypress swamps and in coastal inland areas. They could be found from Eastern Texas to North Carolina, all the way South to Florida.

Last time it was seen

The last time an ivory-billed woodpecker was seen was in 1944 in Louisiana. This last population of woodpeckers was living in an old forest called the Singer Tract. A logging company owned the tract and refused all efforts to buy it. Instead they logged the entire tract and destroyed the old forest and home to the last of these woodpeckers. Below you can find one of the few videos made at that time. In the short film you can see a pair interacting.

Why is the ivory-billed woodpecker extinct? 

The main reason this bird species was brought to extinction was due to heavy logging.

Destruction of old forests (the main habitat of ivory-billed woodpeckers) caused a population decline. Industrialization increased the demand for wood, so many old forests were logged.

Collectors also hunted these woodpeckers because of their rareness.

Carolina Parakeet

This small parrot (about 12 inches long) was one of the three parrot species native to the United States. They had yellow heads, orange foreheads, and orange cheeks. Their beaks had a light pink color, and the rest of their bodies were green. They used to live and travel in flocks. People believed them to be poisonous because apparently cats died after eating them.


The habitat of the Carolina parakeet was riverine forests, cypress, and sycamore swamps and woodlands of the Southern US through Kentucky and Tennessee.

Last time it was seen

The last time this bird was seen in the wild was in 1904 in Florida. The last captive bird named “Incas” died at the Cincinnati Zoo in 1918.

Why is the Carolina parakeet extinct? 

The main cause was indiscriminate hunting. The main motives for that were:

  • The parakeets ate fruit from orchards and gardens, so farmers and gardeners would shoot them.
  • People used the colorful feathers of the parakeets as decoration for hats and clothing.
  • Some parakeets were captured, collected, or sold as pets.

The Carolina parakeet was a faithful bird. When one bird was injured, the rest of the flock would hover over the injured one until, unfortunately, the rest were also shot. That behavior resulted in entire flocks being quickly destroyed.

Passenger Pigeon

The passenger pigeon used to be the most widely distributed bird in North America. They were fast birds and flew in enormous flocks. The male had a red chest and blue/gray head, body, and wings. The females’ chests were gray with a brown body.



The main habitat of the passenger pigeon was deciduous trees all over Eastern US. They chose oak trees for nesting, and they chose swamps with pine trees in the winter.

Last time it was seen

The last time a passenger pigeon was seen in the wild was in 1901 in Illinois. Sadly, the bird was shot and stuffed. Martha, the last captive passenger pigeon, died in 1914 in the Cincinnati Zoo.

Why is the passenger pigeon extinct? 

There were two main reasons: commercial exploitation and habitat loss.

  • The passenger pigeon was a source of food. After European colonization, the bird was hunted intensely for their meat.
  • Deforestation caused the loss of much of their nesting areas. Passenger pigeons used to travel and reproduce in flocks, so their nesting sites extended into large forested areas.

Bachman’s Warbler

Bachman’s warbler was one of America’s rarest songbirds. This small bird had a yellow forehead, eye ring, chin, and underparts, while their throat and crowns were black. Females had light black coloration. The Bachman’s Warbler was declared extinct in 2021.


They bred in swampy forests, mostly on cypress, dogwood, red oak, or tupelo trees in the Southeast. They were mostly found in South Carolina near Charleston and central Alabama.

Last time it was seen

The last confirmed sighting of the Bachman’s warbler was in August 1988 in Louisiana. People claimed to spot them after that date, but these claims remain unconfirmed.

Why is the Bachman’s warbler extinct? 

Decline of populations happened between the early 1900s and 1940. The main reason for this decline was the loss of breeding areas. Logging as well as urban and industrial development in the US Southeast increased land clearing. This destroyed breeding areas, resulting in the population decline that eventually led to their extinction.

Eastern cougar

This cougar was a subspecies that only lived in the Eastern US. This big cat had red/brown or gray/brown fur. Their bodies were long and slender with very long tails and round heads. Despite cats hating water, the eastern cougar would swim if necessary. The Eastern Cougar was declared extinct in 2018.


Eastern cougars lived in mountains, coastal marshes, and forests that extended from Maine all the way South to Georgia.

Last time it was seen

The last time an eastern cougar was spotted was in 1938 in Maine; however, many sightings have been reported after that date. Some of these sightings have actually been western cougars that walk from Western states all the way to the East!

Why is the eastern cougar extinct?

European colonizers start killing cougars to protect themselves and their cattle. This practice intensified over time to the point that states offered bounties to encourage the killing of cougars. Another reason was that one of their primary prey (the eastern elk) also became extinct.

Southern acornshell

This was a species of freshwater small mussel. Their shells had a round or oval shape. The shells had a glossy yellow color, sometimes with stripes. The range of this species was already very limited, and loss of habitat and pollution were decisive factors in the extinction of the Southern acornshell.


It could only be found in the Coosa and Cahaba river systems of Georgia, Alabama, and Tennessee. They lived in large creeks with rocks and gravel.

Last time it was seen

The last time a living acornshell was seen was in 1974 in Georgia.

Why is the Southern acornshell extinct? 

There are three factors that contributed to the population decline and extinction of the Southern acornshell:

  • Dam construction. They died because there was limited food and oxygen available since dams reduced the water flow.
  • Digging up river beds. This activity increased the amount of sediments in the river, and these sediments disrupted the feeding of acornshells.
  • Water pollution. Young acornshells were sensitive to many pollutants found in wastewater.

Upland combshell

The upland combshell was a small to medium mussel. The color of their shells was yellow/brown, but sometimes they had small green dots or green stripes. The Upland Combshell was declared extinct in 2021.


This type of mussel could be found in some portions of rivers in Georgia, Alabama, and Tennessee. Some of these rivers included the Black Warrior, Cahaba, and Coosa Rivers of the Mobile River Basin.

Last time it was seen

The last known collection of the upland combshell was in 1986 in the Conasauga River in Georgia.

Why is the upland combshell extinct? 

The biggest threats to upland combshell were similar to the ones the Southern acornshell faced.

  • Poor water quality. The drainage of wastewater affects the amount of oxygen that is available in the water. This made it more difficult for young combshell to survive.
  • Habitat loss. During the construction of dams, upland combshells were killed. On top of that there was a decrease of food and oxygen since there was a reduction of the water flow.
  • Sedimentation interfered with feeding and suffocated combshells.

Ozark snail

This was a small freshwater snail. At first glance it looked like a regular snail. It even had a small “operculum”, which is the coiled shell snails typically have. Unfortunately very little is known about this snail because it’s been many years since they were last spotted. Ozark snails were officially removed from the endangered species list in 2018.


The Ozark snail could only be found in the White River and in the North Fork White River in Arkansas and Missouri. The zone is known as the Ozarks, and this snail was named after that region.

Last time it was seen

Unfortunately the first time they were spotted in 1915 was also the last time they were seen.

Why is the Ozark snail extinct?

The main reason is the destruction of their habitat. In the 1940s the Norfork and Beaver Fork Dam were constructed. These dams changed the habitat of the Ozark snail by changing the flow of the water and the availability of resources.

Round Combshell

This sedentary mussel had a round shell. Very little is known about the round combshell because it was driven to extinction before further studies could be conducted.


Round combshells were found in the Clinch River and Cumberland River in Tennessee. In Alabama they were found in the Northern part of the state, where the Tennessee River runs. They were also found in other states like Ohio and Indiana.

Last time it was seen

The last time a live round combshell was spotted was in 1924.

Why is the Round combshell extinct?

Round Combshells were likely very sensitive to water pollution. After industrialization, wastewater from coal mines and industrial plants was dumped in the rivers. Pollutants in those waters increased the acidity and decreased the oxygen available in the water. This ended up devastating the round combshell population.

Final Thoughts

Currently the Endangered Species Act has 2244 endangered species listed. Many of the endangered species on that list are there due to human activities, especially those activities that cause habitat destruction and increase global warming. It is vital and important to act now and protect biodiversity before it’s too late. There is an amphibian, bird, and plant extinction crisis going on. You can help by not removing them from their natural habitat and by reporting their removal if you witness someone doing it. It must be a collective effort to save America’s wildlife.

Are you fired up and ready to go? Take action now by asking the Biden administration to protect America’s forests and wildlife!

9 especies extintas en el sur de los Estados Unidos

El año pasado, 22 especies fueron eliminadas de la lista de especies en peligro de extinción y declaradas extintas por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos. De esa lista, 9 especies se podían encontrar en el sureste de los Estados Unidos, incluido el pájaro carpintero real. Desafortunadamente, la Ley de Especies en Peligro de Extinción llegó demasiado tarde para estas únicas especies. Actualmente, las estimaciones muestran que hay 539 animales extintos en los Estados Unidos.

La actividad humana es una de las principales causas de la disminución de la población que eventualmente conduce a las extinciones. La introducción de especies invasoras, la destrucción de hábitats y el uso excesivo de los recursos naturales están destruyendo nuestra diversidad biológica. Además de eso, los efectos del cambio climático solo están agravando las amenazas a las especies en peligro de extinción.

Un estudio ha encontrado que la diversidad biológica está desapareciendo 1000 veces más rápido que la tasa natural. Esto significa que entre 1 a 5 especies se extinguen anualmente, pero en realidad decenas de especies desaparecen de la tierra cada año. Si continuamos con esa tendencia, para 2050 un tercio de todas las especies podrían extinguirse.

Carpintero real

El pájaro carpintero real, conocido por los observadores de aves como el “Señor Dios Pájaro”, ya que verlos era poco común y la gente soltaba “Señor Dios”. Esta ave era el pájaro carpintero más grande de América y el tercero más grande del mundo. Sus cuerpos tenían un color negro/púrpura y tenían líneas blancas que se extendían desde las mejillas hasta el cuello y se unían en la espalda. Una característica principal era el color de sus crestas, las hembras tenían una cresta negra y los machos una roja. Fue declarado extinto en el año 2021.


Vivían y anidaban en los pantanos de cipreses calvos y en áreas costeras del interior que iban desde el este de Texas hasta Carolina del Norte, hasta el sur de Florida.

Última vez que fue visto

La última vez que se vio un pájaro carpintero real fue en 1944 en Luisiana. Esta última población de pájaros carpinteros vivía en un antiguo bosque llamado Singer Tract, propiedad de una empresa maderera. Se hicieron intentos para comprar el terreno, pero la empresa maderera se negó a venderlo. Se taló el terreno y se destruyó el viejo bosque y el hogar de los últimos pájaros carpinteros. A continuación puedes encontrar una de las pocas grabaciones realizadas en esa época, en el cortometraje se puede ver a una pareja interactuando.

¿Por qué se extinguió el pájaro carpintero real?

La razón principal por la que esta especie de ave se extinguió fue la tala intensa.

La destrucción de bosques viejos (hábitat principal de los pájaros carpinteros reales) provocó una disminución de la población. La industrialización aumentó la demanda de madera, por lo que se talaron muchos bosques antiguos.

Estos pájaros carpinteros también fueron cazados por coleccionistas ya que estas aves se consideraban una especie rara.

Cotorra de Carolina

Este loro pequeño (alrededor de 12 pulgadas de largo) era una de las tres especies de loros nativas de los Estados Unidos. Tenían cabezas amarillas, frentes y mejillas naranjas. Sus picos tenían un color rosa claro y el resto de sus cuerpos eran verdes. Solían vivir y viajar en bandadas. Se creía que eran venenosos porque aparentemente los gatos morían después de comerlos.


Se las podía encontrar en bosques ribereños, en pantanos de cipreses y sicómoros, y bosques del sur de los Estados Unidos hasta Kentucky y Tennessee.

Última vez que fue visto

La última vez que se vio a esta ave en estado salvaje fue en 1904 en Florida. El último pájaro cautivo, llamado “Incas”, murió en el Zoológico de Cincinnati en 1918.

¿Por qué se extinguió la cotorra de Carolina?

La principal causa fue la caza indiscriminada. Los principales motivos fueron:

  • Solían comer frutas de huertas y jardines por lo que los granjeros y jardineros disparaban a las cotorras.
  • Las coloridas plumas de las cotorras se usaban como decoración en sombreros y ropa.
  • Algunas cotorras fueron capturadas, usadas para colecciones, o vendidas como mascotas.

La cotorra de Carolina era un ave fiel, cuando un pájaro resultaba herido, el resto de la bandada se cernía sobre el herido, hasta que el resto también recibía un disparo. Ese comportamiento resultó en la destrucción rápida de bandadas enteras.

Paloma Pasajera

Solía ​​ser el ave más distribuida en América del Norte. Eran pájaros veloces y solían volar en enormes bandadas. El macho tenía el pecho y la cabeza roja, el cuerpo y las alas azul/gris. Las hembras tenían un aspecto diferente, su pecho era gris y el cuerpo marrón.


El hábitat principal de la paloma pasajera eran los árboles de hoja caduca en todo el este de los Estados Unidos. Escogían los robles para anidar, y durante el invierno los pantanos con pinos.

Última vez que fue visto

La última vez que se vio una paloma pasajera en la naturaleza fue en 1901 en Illinois. Lamentablemente, el pájaro fue baleado y disecado. Martha, la última paloma mensajera cautiva, murió en 1914 en el zoológico de Cincinnati.

¿Por qué se extinguió la paloma pasajera?

Hubo dos razones principales: la explotación comercial y la pérdida de su hábitat.

  • La paloma pasajera era una fuente de alimento. Después de la colonización europea, el ave fue cazada intensamente por su carne.
  • La deforestación provocó la pérdida de algunas de sus áreas de anidación. Las palomas pasajeras solían viajar y reproducirse en bandadas, por lo que sus sitios de anidación se extendían en grandes áreas boscosas.

Reinita de Bachman

La reinita de Bachman se consideraba uno de los pájaros cantores más raros de Estados Unidos. Esta pequeña ave tenía la frente, el anillo ocular, la barbilla y las partes inferiores amarillas, mientras que la garganta y la corona eran negras. Las hembras tenían una coloración negra clara. La reinita de Bachman fue declarada extinta en 2021.


Vivían en bosques pantanosos, principalmente en cipreses, cornejos, robles rojos o tupelos en el sureste. Se encontraban principalmente en Carolina del Sur, cerca de Charleston y el centro de Alabama.

Última vez que fue visto

El último avistamiento confirmado de la reinita de Bachman fue en agosto de 1988 en Luisiana. La gente ha afirmado haberlos visto después de esa fecha, pero estas afirmaciones nunca han sido confirmadas.

¿Por qué se extinguió la reinita de Bachman?

La disminución de la población ocurrió entre principios de 1900s y 1940. La razón principal de esta disminución fue la pérdida de áreas de reproducción. La tala y el desarrollo urbano e industrial en el sureste de los Estados Unidos aumentaron el desmonte de tierras, lo que destruyó las áreas de reproducción y provocó la disminución de la población lo que finalmente llevó a su extinción.

Puma del este

Este puma era una subespecie que sólo vivía en el este de los Estados Unidos. Este gran felino tenía el pelaje de color rojo/marrón o gris/marrón. Sus cuerpos eran largos y delgados con colas muy largas y cabezas redondas. A pesar de que los felinos odian el agua, el puma del este nadaba si era necesario. El puma del este fue declarado extinto en el 2018.


Los pumas del este vivían en montañas, ciénagas costeras y bosques que se extendían desde Maine hasta Georgia.

Última vez que fue visto

La última vez que se vio un puma del este fue en 1938 en Maine; sin embargo, se han informado muchos avistamientos después de esa fecha. ¡Algunos de estos avistamientos fueron de pumas del oeste que caminaron desde los estados del oeste hasta el este!

¿Por qué se extinguió el puma del este?

Los colonizadores europeos comenzaron a matar pumas para protegerse a sí mismos y a su ganado. Esta práctica comenzó a intensificarse con el tiempo hasta el punto de que los estados ofrecían recompensas para fomentar la matanza de pumas. Otra razón fue que una de sus principales presas (el alce oriental) también se extinguió.

Epioblasma othcaloogensis

Esta era una especie de mejillón pequeño de agua dulce. Sus caparazones tenían una forma redonda u ovalada. Las conchas tenían un color amarillo brillante, a veces con rayas. El rango de ocurrencia de esta especie ya era muy limitado, y la pérdida de hábitat y la contaminación fueron factores decisivos en la extinción de este molusco.


Solo se podía encontrar en los sistemas fluviales de Coosa y Cahaba en Georgia, Alabama y Tennessee. Vivían en grandes riachuelos con rocas y grava.

Última vez que fue visto

La última vez que se vio una Epioblasma othcaloogensis viva fue en 1974 en Georgia.

¿Por qué se extinguió la Epioblasma othcaloogensis?

Hay tres factores que contribuyen a la disminución de la población y la extinción de este molusco:

  • Construcción de presas; murieron porque los alimentos y el oxígeno eran limitados ya que las represas reducían el flujo de agua.
  • Excavación de cauces de río; esta actividad aumenta la cantidad de sedimentos en el río, los sedimentos interrumpen la alimentación de este molusco.
  • La contaminación del agua; los mejillones jóvenes son sensibles a muchos contaminantes que se encuentran en las aguas residuales.

Epioblasma metastriata

El epioblasma metastriata era un mejillón de tamaño pequeño a mediano. El color de sus caparazones era amarillo/marrón, a veces tenían pequeños puntos verdes o rayas verdes. Este molusco fue declarado extinto en el año 2021.


Este tipo de mejillón se podía encontrar en algunas partes de los ríos de Georgia, Alabama y Tennessee. Algunos de estos ríos incluyen los ríos Black Warrior, Cahaba y Coosa de la cuenca del río Mobile.

Última vez que fue visto

La última colección conocida del epioblasma metastriata fue en 1986 en el río Conasauga en Georgia.

¿Por qué se extinguió el Epioblasma metastriata?

Las mayores amenazas para el epioblasma metastriata son similares a las que enfrenta el Epioblasma othcaloogensis.

  • Mala calidad del agua; el drenaje de las aguas residuales afecta la cantidad de oxígeno disponible en el agua, lo que dificulta la supervivencia de los mejillones jóvenes.
  • Pérdida de hábitat; durante la construcción de presas estos mejillones fueron asesinados. Además de eso, hubo una disminución de alimentos y oxígeno ya que hay una reducción del flujo de agua.
  • La sedimentación interfirió con la alimentación y  causó la sofocación de estos mejillones.

Pyrgulopsis ozarkensis

Este era un pequeño caracol de agua dulce. A primera vista, parecía un caracol normal y tenía un pequeño “opérculo”, que es el caparazón enrollado que tienen los caracoles. Desafortunadamente, se sabe muy poco sobre este caracol porque no se ha visto uno en muchos años. Fueron eliminados de la lista de especies en peligro de extinción en el 2018.


El caracol ozark solo se podía encontrar en White River y en North Fork White River en Arkansas y Missouri. La zona se conoce como los Ozarks, y este caracol lleva el nombre de esa región.

Última vez que fue visto

Desafortunadamente, la primera vez que fueron vistos fue también la última vez que serían vistos, esto fue en 1915.

¿Por qué se extinguió el Pyrgulopsis ozarkensis?

La razón principal fue la destrucción de su hábitat. En la década de 1940 se construyeron las presas Norfork y Beaver Fork; estas represas cambiaron el hábitat del Pyrgulopsis ozarkensis al cambiar el flujo del agua y la disponibilidad de recursos.

Epioblasma personata

Este mejillón sedentario tenía una concha redonda. Se sabe muy poco sobre el Epioblasma personata porque se extinguió antes de que se pudieran realizar más estudios.


Se encontraron Epioblasma personata en el río Clinch y el río Cumberland en Tennessee. En Alabama se encontraban en la parte norte del estado, donde corre el río Tennessee. También se encontraron en otros estados como Ohio e Indiana.

Última vez que fue visto

La última vez que se vio un Epioblasma personata vivo fue en 1924.

¿Por qué se extinguió el Epioblasma personata?

El Epioblasma personata aparentemente era muy sensible a la contaminación del agua. Después de la industrialización, las aguas residuales de las minas de carbón y de las plantas industriales se vertían en los ríos. Los contaminantes en esas aguas aumentaron la acidez y disminuyeron el oxígeno disponible en el agua. Esto terminó devastando la población de este molusco.

Actualmente, la Ley de Especies en Peligro de Extinción incluye 2244 especies en peligro de extinción. Muchas de las especies en peligro de extinción en esa lista están allí debido a las actividades humanas, especialmente aquellas actividades que causan la destrucción del hábitat y aumentan el calentamiento global. Es vital e importante actuar ahora y proteger la biodiversidad antes de que sea demasiado tarde. Hay una crisis de extinción de anfibios, aves y plantas. Puedes ayudar no sacándolos de su hábitat natural y reportando su retiro si eres testigo de que alguien lo está haciendo. Será un esfuerzo conjunto para salvar la vida silvestre de Estados Unidos.

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